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Arábia Saudita

Arábia Saudita: Em uma viagem por um país em mudança

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A Arábia Saudita é um país para viajar? É sim. A terra de viagem desconhecida é incrivelmente emocionante e cheia de destaques.

Arábia Saudita: Em uma viagem por um país em mudança escrito por Tania Karpatschoff.

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Arábia Saudita em mudança 

A reputação internacional do país e sua violação consistente dos direitos humanos, suas leis conservadoras e as tensões regionais que resultaram em ataques ao vizinho Iêmen não são exatamente pontos de venda para os turistas. Foi com mais desconfiança e sobrancelhas franzidas do que com entusiasmo que fomos recebidas quando anunciamos que nós, como duas mulheres, assumiríamos Roadtrip juntos para Arábia Saudita.

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Mesmo que não tivéssemos dúvidas, ambos fomos atraídos para ver por nós mesmos como a Arábia Saudita, que até 2019 havia emitido apenas vistos para fins comerciais oficiais e peregrinações religiosas a Meca e não para indivíduos mulheres viajantes, estava agora se abrindo para o mundo exterior.   

Mohamed bin Salman, que se tornou príncipe herdeiro em 2019, lançou o "Saudi Vision 2030"; uma campanha para modernizar o país e reduzir a dependência das receitas do petróleo. Entre outras coisas, foi dado às mulheres o direito de serem emitidas Não e carteiras de motorista pela primeira vez e, em seguida, os vistos de turista ficaram disponíveis para visitantes de 49 países, inclusive Dinamarca.

Na visão está o futuro da Arábia Saudita no turismo. Queríamos ir à Arábia Saudita e ver por nós mesmos essa transformação. No entanto, não estávamos cegos para o fato de que ainda há muitas coisas que não mudaram.    

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Mulheres na frente

Para nossa grande surpresa, apenas jovens sauditas se sentavam atrás dos balcões do controle de passaportes. Um primeiro olhar para uma Arábia Saudita em mudança. Eles perguntaram curiosamente sobre nossa missão no país enquanto tiravam nossas impressões digitais e assentiam com apreço enquanto contamos sobre nossa viagem iminente.     

O alívio de finalmente chegar foi rapidamente substituído pela confusão quando chegamos ao saguão do hotel e não conseguimos encontrar a recepção. Havia um homem saudita sentado em um sofá, mas ele não merece uma olhada.

Só quando nos aproximamos dele ele surpreendentemente perguntou se deveríamos check-in? Era para provar ser uma característica recorrente para muitos dos homens sauditas que conhecemos; uma clara incerteza sobre como elas deveriam se relacionar conosco - mulheres ocidentais viajando sem companhia masculina.   

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Dirigindo um carro na Arábia Saudita 

Alugamos um belo Toyota Corolla vermelho com transmissão automática, que batizamos de Meta - uma mistura de nossos nomes - e depois de um breve ensaio na garagem do aeroporto, estávamos prontos para explorar a Arábia Saudita. Rapidamente ficamos muito felizes com Meta, e não demorou muito para que fôssemos um trevo de três folhas com Meta como centro natural.   

Ainda há um longo caminho a percorrer entre motoristas femininas na Arábia Saudita e especialmente fora das cidades. Isso nos tornou uma espécie de atração nos postos de gasolina onde paramos. Em nenhum momento, porém, nos sentimos inseguras ou assediadas, seja como mulheres em geral ou mais especificamente como motoristas. O assédio de uma mulher na Arábia Saudita é severamente punido, portanto, geralmente se recebe significativamente menos atenção indesejada como viajantes do sexo feminino.

Nem a qualidade da estrada com a qual tínhamos que nos preocupar. Em Jeddah e Riyadh, existem boas rodovias de várias pistas e, mesmo longe das cidades, as estradas são surpreendentemente boas. É claro que parte do dinheiro do petróleo no país foi gasto na rede rodoviária.

Percorremos longas distâncias - até 800 km de cada vez - em estradas igualmente bem pavimentadas pelo deserto. Quilômetros de “vazio arenoso” interrompidos apenas por alguns postos de gasolina e inúmeros dromedários.

A tentação de um pé pesado no acelerador, mesmo com um limite de velocidade de 140 km / h, às vezes se tornava grande demais, e às vezes havia 180 no velocímetro. Talvez em reconhecimento a isso, o rádio tocou uma breve oração de viagem. "Allahu akbar, Allahu akbar" toda vez que começamos o Meta.

Ou na percepção de que um dos maiores perigos de dirigir na Arábia Saudita são os dromedários perto da estrada. Várias vezes entramos em contato próximo com essas criaturas amorosas, e grande foi a felicidade especialmente de um dromedário sagrado, que experimentou a alegria feliz de ser coçado atrás da orelha.   

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Perdido na Arábia Saudita

Uma das áreas em que descobrimos que fomos mais desafiados foi a nossa falta de habilidades no idioma árabe. Muitas vezes não eram apenas os limites de velocidade e os sinais de trânsito escritos em árabe; também vimos várias vezes que o Google Maps mudou para árabe.

Rapidamente nos acostumamos com o fato de que em muitos lugares as regras de trânsito eram apenas indicativas, que crianças de 10 anos longe do país podem sentar ao volante, as pessoas usavam a faixa de emergência na autoestrada para dirigir na direção oposta, e que nas rotundas tudo é negociável.  

Conseguimos dirigir 3000 km sem muita dificuldade - com uma simples exceção. Em nossa viagem de um dia a Taif, a leste de Jeddah, perdemos “a Estrada Não-Muçulmana”. No horizonte, observamos a entrada de Meca e, antes disso, um posto policial para manter os não-muçulmanos fora de Meca. Felizmente, o oficial entendeu nossa ofensa e gentilmente nos mostrou outra saída onde poderíamos contornar Meca sem quebrar nenhuma regra religiosa.

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Jeddah, Madain Saleh e Medina

Jeddah tem uma atmosfera cosmopolita e liberal que não é encontrada em nenhum outro lugar do reino. Uma cidade de ritmo acelerado com quatro milhões de habitantes, arranha-céus e uma orla moderna, mas também com Patrimônio Mundial da UNESCO Al Balad, a cidade velha.

As casas do bairro são completamente únicas e muito bonitas. Aqui regressa-se às origens da cidade, onde durante séculos passaram por aqui hordas de peregrinos a caminho de Meca e Medina.      

Outro Patrimônio Mundial da UNESCO e uma obrigação para qualquer turista na Arábia Saudita é ver Madain Saleh, que se chama “Petra'cidade irmã desconhecida”. Uma cidade comercial construída pelos nabateus há mais de 2000 anos. Com exceção de alguns beduínos, o local foi quase esquecido, e somente em 2020 foi disponibilizado aos turistas. Pode-se, portanto, ainda admirar o lugar completamente sem ter que lutar com hordas de turistas com bastões de selfie.

O profeta Maomé construiu sua mesquita no ano 622 na cidade de Medina e bem ajudado ao longo do caminho pelos esforços do príncipe herdeiro para acolher não-muçulmanos, hoje é permitido visitar a cidade.

Escolhemos alugar uma suíte com vista panorâmica da mesquita. Passamos 12 horas grudados na janela, pois o fluxo constante de milhares de pessoas que iam e voltavam da mesquita para rezar e visitar o túmulo do Profeta é motivo suficiente para conhecer a Medina.

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Terra de ninguém

Como turista na Arábia Saudita, parecia que estávamos em uma espécie de terra de ninguém entre os mundos de homens e mulheres sem pertencer a nenhum dos lugares.

Apesar das muitas reformas sociais, a Arábia Saudita continua sendo um país fortemente religioso, conservador e segregado por gênero. Isso dificulta tanto a navegação no que é aceitável como turista feminina no país quanto conhecê-las como povo.

Apesar do fato de termos conhecido vários homens bem-educados, particularmente mais jovens, que eram receptivos e amigáveis ​​para conversar, a grande maioria dos homens sauditas se sentia claramente desconfortável em conversar conosco. Uma insegurança que às vezes se transformava em uma verdadeira aversão que tornava as conversas curtas, superficiais e desajeitadas.

Da mesma forma, era difícil entrar em contato com as mulheres sauditas. Eles ainda são muito invisíveis na cena da rua, e logo descobrimos que eles estavam localizados nos grandes shoppings, nos departamentos femininos dos cafés e nos parques ao pôr do sol. Mas também não pareciam particularmente interessados ​​em nós.    

Portanto, é muito contrastante viajar na Arábia Saudita, especialmente como mulher. Por um lado, poderíamos mergulhar com um instrutor de mergulho do sexo masculino e conversar com ele sobre as grandes mudanças e sobre o quão liberal o país está se tornando, mas por outro lado não poderíamos acessar o túmulo de Eva como mulheres e experimentamos ser assediado por um saudita homem que exigiu que carregássemos um abaya.

A única exceção foram os muitos trabalhadores migrantes que lidam com a maioria das ocupações de serviços. Aqui experimentamos grande hospitalidade, generosidade e curiosidade.   

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Ainda um país turístico muito novo

É um privilégio raro ver um país aberto ao mundo exterior, mas antes de planejar uma viagem à Arábia Saudita, é importante perceber que as coisas que são consideradas normais no resto do mundo são fáceis, podem parecer ofensivas ou ilegais na Arábia Saudita.

Apesar das grandes mudanças nos últimos anos, a religião continua a permear tudo, e a grande maioria dos sauditas é fortemente religiosa. Embora a Arábia Saudita não exija mais que as mulheres estrangeiras usem o manto preto e o niqab, que apenas deixa os olhos descobertos, elas devem continuar vestidas "decentemente" ao viajar em locais públicos. 

É melhor evitar tópicos políticos ou religiosos de conversa. A "propaganda maliciosa" contra o país, o governo e a religião são ofensas graves que podem levar a longas penas de prisão. Da mesma forma, é proibido tirar fotos ou vídeos de outras pessoas sem sua permissão.

O país optou por apostar no turismo em vez do petróleo no futuro, e embora tenhamos experimentado que ainda pode haver um longo caminho a percorrer para a população e para o desenvolvimento do turismo, também tem um novo encanto novo que não se vê em muitos outros países.

Afinal, é Arábia Saudita uma experiência de viagem que nós pessoalmente não teríamos sem.    

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Tania Karpatschoff

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